十六世纪初,美洲人发现了烟草,在很短的时间内,欧洲的烟草商人就四处分散栽培烟草了。到了十七世纪,烟草的药用价值曾经受到质疑,教会和政府对吸烟者进行迫害,英国国王詹姆斯一世对烟草的厌恶是出了名的。俄国沙皇曾发布命令,初犯吸烟罪的人要遭鞭笞,二次犯罪就要处死,而吸鼻烟者则要割掉鼻子。在欧洲部分地区,吸烟被视为有损尊严、令人作呕的嗜好。

            同样在十七世纪的欧洲,人们开始逐渐接受吸烟。后来,随着鼻烟的传入吸闻鼻烟的西洋人?和使用,人们认为闻鼻烟的姿态非常优雅,合乎上流社会的举止,因为只有富人才买得起鼻烟。教会和公务人员都喜欢闻鼻烟而讨厌抽烟,闻鼻烟逐渐受到大众的欢迎,此后闻鼻烟便在欧洲盛行起来。

         鼻烟是磨成细末的烟草,有时候加入香料和草药,以增加香气和药味。当鼻烟被吸入后,能引起一种兴奋的感觉,在打了一个很大的嚏喷后,使呼吸变得通畅并产生快感。人们认为鼻烟具有一定的疗效,能发汗、镇痛、甚至能预防感冒,人们还认为闻鼻烟特别有助于消化,据说鼻烟还具有其它的医药性能,但其中只有少数疗效得到验证。有记录表明,十六世纪欧洲教会和政府官员曾将烟草作为礼物献给中国皇帝。据早期的一些学者记载,烟草是经由日本传入中国的,在当时的日本,烟草和盐都属于国家管理控制的物资,至今东京还有一个“烟草和盐的博物馆”,在那里陈列着一个地球的模型,上面标明烟草在全球的传播路线。十七世纪初(明代),中国福建省开始种植烟草,然后由福建引种到广东,进而引种到浙江和江苏。也有学者考证,烟草也可能是由西班牙人传入中国的,西班牙人占领了菲律宾群岛,在那里种植烟草,它可能在由官方渠道传入中国之前,或者在有正式记载之前, 就有人用它作为礼物或交换物带到中国了。

    1638年,明朝的崇祯皇帝曾发布命令禁止销售烟草,曾以杀头威胁卖烟者,然而禁令未能执行,因为许多皇亲国戚和权臣在私
    下里抽烟,皇帝对皇亲以及权臣们无法执行禁烟令。就在崇祯皇帝发布最后那个有记载的禁烟令两年之后,明朝灭亡,之后,鼻烟受到满族的青睐。早期的资料说明,闻鼻烟是北方某些人的一种习惯,主要在北京宫廷里流行,直到十八世纪中叶以后,这种习惯才在中国其他地方传播开来。鼻烟壶的使用可以追溯到康熙时期,宫廷里有许多中国南方给皇帝进贡鼻烟壶的有关记载,在故宫博物院工作的专家已检索到许多这样的纪录,其中最多的是景德镇专门为康熙皇帝烧造瓷质鼻烟壶的记载。然而,收藏家
    手中却有顺治初年的铜质鼻烟壶,同时,有关鼻烟壶的其它资料也值得考虑,有学者指出,1685年,广东的海关关税表里列出的进口物资中就出现了鼻烟。因为鼻烟和鼻烟壶是相互依存的,有了鼻烟,一定会有存放鼻烟的器皿。也有学者指出,1616年明朝万历皇帝(1572年至1620年)得到的贡品中不仅有一张世界地图,同时还有一个鼻烟盒和大量意大利鼻烟。值得注意的是,潮湿的天气容易使鼻烟受潮,使之结块并失去精细的粉末状态,欧洲人用鼻烟盒贮存鼻烟,中国人早期利用已经使用过的小药瓶来盛放,有不少传世的瓷质鼻烟壶就是这种药瓶。
    康熙皇帝在位长达五十九年,当时他既注意耶稣教会传入中国的西方发明,也注意发展中国自己的艺术,并于1680年下令建立宫廷造办处。造办处启用了为传教而来中国的欧洲艺术家,也启用了来之中国各地的能工巧匠。到后来的乾隆皇帝更是大力推崇艺术,由此,中国宫廷艺 术的发展达到巅峰。除了其它艺术品外,艺人们还为皇室制作了大量造型精美、风格各异的鼻烟壶。
    这种玲珑小巧的器物,几乎体现了中国全部工艺技术的精妙,鼻烟壶的大小适于握在手中或放在长袍的袖子里,官员或上层人物甚至可以直接佩带在腰间作为装饰品。

                                                                                                         
     


     

     

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